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この衛星画像は戦争プロパガンダか?

ジョーダン・G・タイチャー/2022年3月31日(The New Republicより翻訳)

アメリカの衛星会社で国防総省の重要な請負業者であるマクサ・テクノロジーズは、ロシアのウクライナ侵攻を撮影するメディアのお気に入りカメラマンになったのか。

2月20日、ロシア議会はまだプーチン大統領に国外での軍事力行使を許可しておらず、ウクライナも非常事態宣言を出していない状態だった。国防総省のジョン・カービー報道官はその日のテレビインタビューで、プーチンは 「まだウクライナに再侵略を行っておらず、それを防ぐための時間はまだあると考えている」と主張した。しかし、侵略が差し迫っていると信じていた人には、宇宙からの眺めがそれを証明しているように見えた。


CNNでは、衛星画像から、サイロンによれば、ロシアの地上軍がウクライナの国境に向かっていることが明らかになった。いくつかの写真には、戦車の列など、ロシアの軍事活動がはっきりと写っていた。しかし、中には雪の中にタイヤの跡が写っているだけの写真もあり、抽象画か、あるツイッターユーザーが言ったようにカーペットを敷いた床と見間違うような写真もあった。CNNのアンカー、パメラ・ブラウンは、マーク・ハートリング退役陸軍大将に、「この写真から何が分かるか」と見解を求めた。


彼は、「まあ、静止画ですね」と言った後、軍隊が準備区域に入るか、「攻撃態勢」に向かう様子を示しているという仮説を立てた。おそらく、そういうことだろう。しかし、1枚の画像だけで、そこから結論を出すことはできない。軍事アナリストは、衛星画像を “シグナル情報”、”移動標的”、”地上からの人的情報 “と共に考慮すると彼は言う。しかし、ブラウンの考えでは、衛星画像は戦争の決定的な前兆、つまり「すべての情報をまとめた写真」のように見えたのである。彼女は別のアナリストに、この画像が「(ロシア)司令官に侵攻を進めるよう命令が下された」という米当局者の考えを裏付けるものかどうか、推測してみるよう頼んだ。


・マクサーの主流メディアとの関係は、米国政府との関係とほぼ同じように癒着している。


特にブラウンがその出所を説明しなかったことを考えると、一連のほとんど何の変哲もない写真から導き出される確信度は高い。実際、ブラウンは写真を撮影し提供した会社についてさえ言及していない。しかし、フレームの右上隅をよく見ると、その名前が記されている。マクサーの名前だ。マキサー・テクノロジーズは国防総省の地理空間情報のトップ企業であり、数十億ドル規模の企業であることを知る人はほとんどいないだろう。


他社の衛星画像もウクライナの報道に登場しているが、マクサーのものほどどこにでもあるものはない。2月20日にCNNに掲載されたのと同じ写真が、New York Post、The New York Times、Reutersなど、他の数十の媒体にも掲載された。それ以来、マクサーの画像を取り上げる報道機関がない日はない。もっとも顕著なのは、マリウポリへの爆撃(NPR、USAトゥデイ、ガーディアン)と、民間人が避難していたとされる劇場の破壊(NBCニュース、ビジネスインサイダー、ワシントンポスト)である。Axiosはウクライナの報道で頻繁にマクサーの画像を取り上げており、”Satellite images show… “という見出しの記事がしばしば掲載されている。マクサーの社長兼CEOであるダン・ジャブロンスキー氏は最近、「重要な記事に関連して公開された高解像度の衛星画像を見たことがあるなら、その画像はマクサーの衛星によって撮影された可能性が高い」と述べている。

これは、2017年以来、世界中の主要な報道機関に同社の画像、分析、専門家を無償で宣伝してきたマクサーのニュースビューローの粘り強さによるところが大きい。そのリーチは広大だ。昨年の米国によるアフガニスタン撤退時のカブール空港の混乱の画像は、マクサーによると700以上の出版物で共有されたが、ウクライナのマクサー画像を使用した出版物の数は、もっと多いかもしれない。無料コンテンツからクリック数を稼ごうとするメディアは、同社が大量に配布した画像のフォトギャラリーを単に掲載することもある。しかし、ミャンマーのイスラム教徒ロヒンギャの追放と殺害、シリアのアサド政権による化学兵器攻撃、カメルーン兵士による殺人事件など、受賞につながる調査を行うためにマクサーのサービスを利用する記者もいる。


マクサーは、ニュースビューローを「社会貢献と世界の透明性」のための手段と位置づけ、「優れたジャーナリズムを強力に補完し、信頼性が重要な時期に議論の余地のない真実を提供する」サービスを提供すると自負している。同社の画像は、ウクライナ戦争が勃発するまでの間、ロシアの偽情報に対する重要な対抗手段として機能し、実際に効果的なツールであることが証明されている。しかし、マクサーは世界の紛争に関して決して中立的な立場ではないため、これらの画像だけで伝えられることには限界がある。時には「紛れもない真実」ではなく、「歪んだ理解」を与えてしまうこともあるのだ。


マクサーの歴史は、1990年代のアメリカの商業衛星画像産業の誕生にさかのぼる。クリントン大統領が画像の外国企業への販売を開放したことが、その一因であった。その5年後、スペースイメージング社という会社がイコノスを発売し、当時ニューヨークタイムズ紙は “世界初の民間スパイカメラ “と評した。いくつかの買収と合併を経て、2017年、コロラド州ウェストミンスターに、マクサーが誕生した。


ジョンズ・ホプキンス大学の地理空間情報科学修士プログラムのディレクターであるジャック・オコナーは、米国政府は新しい商業画像衛星の開発費用を分担することで、当初からこの業界を支援してきたと語る。「国防予算を削減する中で、この業界の能力を維持したいと考えたのです。この業界を衰退させたくなかったのです」とオコーナー氏。それ以来、米国政府は一貫して民間企業と契約し、自国の衛星画像を補完してきた。現在では競合他社も増えているが、長年にわたって「マクサーはこの街で唯一の存在だった」とオコーナー氏は言う。


衛星画像、モバイルアクセス端末、高精度3D登録技術、人工知能や機械学習機能など、マクサーの防衛機能は、米国政府とその同盟国のニーズを念頭に置いて開発されました。現在も、米国政府はマクサーの重要な顧客です。マクサーによると、同社は「米国政府が国家安全保障のために使用する基礎的な地理空間情報」の90パーセントを提供しています。国防総省の国家偵察局(National Reconnaissance Office)は、10年近く前から商業用高解像度衛星画像の唯一の供給元で、衛星や巨大な画像アーカイブへのアクセス料として年間3億ドルをマクサーに支払っている。


・国防総省はマクサーの顧客として、単にマクサーの画像を受動的に消費するだけでなく、ある意味、画像の共同制作者でもあるのだ。


マクサーの顧客として、国防総省はマクサーの画像をただ受動的に消費するだけでなく、ある意味、それらの画像の共同プロデューサーでもあるのだ。コロンビア大学空間研究センター長のローラ・カーガン氏は、「これらの衛星は、ただ世界中を回って写真を撮り、アーカイブに追加しているわけではありません」と語る。マクサーの衛星は、顧客から依頼されたときに、依頼された場所で写真を撮影することが多いのだ。「一度依頼された画像はアーカイブされ、誰でも購入することができます」とカーガン氏。また、報道関係者と画像を共有することも可能だ。しかし、重要なのは、マクサー社のニュースビューローネットワークに参加している報道機関が、「誰がその画像をタスキがけしたのかを知ることがない」ことだとカーガン氏は言いう。つまり、米国政府から特別に指示された画像を、報道機関が知らず知らずのうちに一般に流してしまう可能性があるのだ。


業界の専門家によれば、これは米国政府が地理空間情報を必要とすることによる偶然の副産物ではなく、政府が独自の衛星で撮影する画像は機密であるため、商業プロバイダーと協力する重要な利点であるとのことである。市場調査会社クォリティー・アナリティクスのクリス・クィルティー氏はSpaceNewsに次のように語っている。「彼らが商業プロバイダーについて気に入っているのは、画像が自由に共有できることです。これは特に戦時中に有効です」。例えば、クィルティー氏は、「もし商業画像が存在しなかったら、米国の政権はロシアがウクライナ周辺に軍隊を集結させていると手を振っていただろう」と言い、彼らはその主張を裏付ける視覚的証拠を提供することができなかっただろうと述べている。


しかし、米国政府は商業衛星画像企業を通じて戦略的に情報を公開することができるのと同様に、それらの企業に対する権力を行使して情報を隠すこともできる。そのひとつが、”チェックブック・シャッター・コントロール “である。2001年秋、アフガニスタンでのアメリカの空爆で民間人に大きな犠牲が出たと報じられた後、連邦政府は数百万ドルを投じて、同国の全画像データの権利を2ヶ月間買い取った。ワイアードによると、イコノス社は米国市場でこの地域の唯一の高解像度写真を持っていたため、この政府の購入によって「他の誰も米国の商用画像を使用してこの地域を監視することは事実上不可能になった」のだという。メディアは、戦争に関する高解像度の衛星画像を得ようとする米国情報機関以外のすべての人々と同様に、ほとんど運がなかった。(国防総省は、イコノス社の画像の一部をメディアに販売することを許可している。)


マクサーの画像は、必ずしも検閲される必要はなく、世界の紛争を不完全な形で報道機関に提供することができるのだ。元海軍大将のジェームズ・スタブリディスはAP通信に対し、マクサーの防衛関連企業としての地位がその内容に一定の正当性を与えているとはいえ、同社がメディアに提供する画像は、実際には米軍自身が収集する画像ほど「正確でもタイムリー」でもない、と語っている。米軍や情報機関がマクサーの画像を利用する場合、人的情報源からの情報、リアルタイムのビデオ、スパイ機が収集した情報などで裏付けを取る。アメリカ科学者連盟の核情報プロジェクトのディレクターであるハンス・クリステンセン氏はAP通信に、マクサーの画像だけで、「ある基地で何かが活発に行われているように見える」ことがあると語った。「しかし、そこで何が行われているのか、どんな部隊があるのか、という点では、もっと多くの情報が必要なのだ。戦争を理解するためにマクサーの画像を見ているニュース視聴者は、軍事アナリストが知っているような完全な文脈で画像を見ることはないだろう」。


・”紛争や戦争で稼ぐ方法なら、紛争や戦争に巻き込まれる機会を探すことになる”


また、そうした視聴者は、世界の軍事活動の全体像を見ることはない。マクサーは米軍の動きは公開しないが、中国やイランなど米国の敵対国の映像はしばしば公開する。テキサス大学リオグランデバレー校の准教授で、企業のプロパガンダについての本を書いたコーリー・ウィンバーリー氏によれば、これは一種の作られた包囲意識である。このシナリオでは、ニュースの消費者は、米国が常に脅威にさらされ、軍事的解決策を必要としていると信じ込まされることになる。ジャブロンスキー氏は、同社がウクライナの「平和的解決に期待する」と述べている。しかし、同社は、国防総省が「対テロ任務から」「大規模で近隣の敵」、すなわちロシアと中国との対決に軸足を置くことを支援するために、自社製品を位置づけているのだ。「紛争や戦争を通じてお金を稼ぐのであれば、紛争や戦争に巻き込まれる機会を探すことになるでしょう」とウィンバーリー氏は言う。


衛星画像は、人工衛星や宇宙船の部品の設計・製造も行うマクサーのビジネスの中で、重要な位置を占めています。2021年、マクサーのアースインテリジェンス事業の売上高は11億ドルで、同社の総売上高の62%近くを占めている。米国政府やその同盟国との契約に加え、非政府組織や営利企業との契約も結んでいます。(例えば、Google MapsやGoogle Earthは、マクサーの衛星画像を利用している)。同社は、特に防衛関係の顧客に対する衛星画像の提供による収益がどの程度あるのかを公表していない。しかし、マクサーの最近の年次報告書によると、政府機関との「主要契約のいずれかが失われたり、範囲が縮小されたり」すると、同社の収益が「著しく」減少するという。


ウクライナ危機の中、その可能性は低いと思われる。防衛・航空宇宙産業を専門とするThe Motley Foolのアナリスト、リッチ・スミス氏によれば、マクサーのプロフィールは、実際、最近バラ色に見えるという。2月28日、マクサー・テクノロジーズの株価は13.5%急上昇したが、この急上昇を説明する「明白なニュースはない」とリッチ氏は書いている、「最も明白なものを除いては。ウクライナの危機」スミスによれば、ロシア軍のマクサーの画像の拡散が、同社の知名度を上げ、投資家の関心を集めているのだろうという。2月22日の決算説明会でジャブロンスキーは、同社が過去に「今、盛り上がっているような地政学的な出来事から利益を得たことがある」と認めている。現在の地政学的環境」において衛星画像に関わる報道が増加したことで、マクサーの「商業面」において「何か新しい機会や利益」をもたらしたかどうか尋ねられたジャブロンスキーは、同社のマーケティング最高責任者とニュースビューローチームを称え、「状況自体は厳しい」ものの、彼らの働きによって「我々が提供するタイプのサービスや製品、またデータの品質や精度が重要であることが強調されている」ことを指摘した。


監視と軍事化が進む世界で利益を得ようとする地理情報企業は、マクサーのみではない。90億ドル規模の地理空間画像解析産業は、今後4年間で370億ドル規模に成長すると予想されている。衛星ソフトウェア会社コグニティブ・スペースのCEOであるスコット・ハーマン氏は、SpaceNewsに対して、”ウクライナの紛争とその世界的な影響は、新しい地球観測宇宙企業がその能力を発揮する機会を作る “と語っています。マクサーは、特に今年後半の次世代衛星WorldView Legionの打ち上げに向けて顧客を求めているため、この機会をとらえようとしているようだ。株価が急上昇した2月28日の同社のツイートでは、広く出回っているカブール空港の避難画像を加工して、フレームの中央に標的のようなボックスを表示させている。「精密さが伝わった!」とツイートしている。「ミスが許されないとき、組織は信頼できる#ハードウェア、#データ、#インサイトを求めて私たちと提携し、業務を継続することができる」。


ジャブロンスキー氏は、The New Republicに電子メールで提供した声明の中で、「当社のニュースビューローイニシアチブを通じて、また当社自身の意思で、マクサーはこの画像の多くを報道機関に提供し、世界の透明性を支援し、偽情報の拡散に対抗しています」と述べている。「私たちは、この悲劇的な状況をめぐる公の議論に貢献できたことを誇りに思いますし、今後も侵略とそれに伴う人道的危機を記録するために画像の共有を続けていきます」。マクサーはインタビューの要請を拒否した。


中立的な画像というのは存在しないし、それは衛星画像にも言えることだ。しかし、ジョージ・ワシントン大学のショーン・アデイ准教授(メディア・公共問題担当)は、ニュースの視聴者は、他の種類の写真よりも衛星画像に権威と客観性を感じることが多い、と述べている。「衛星写真にはハイテク的な側面があるため、視聴者は衛星写真を額面通りに受け取る可能性が高いのです」。


・「空港にコショウをまいたような感じです。人道的危機とはいえ、そうは見えない」


商業衛星画像は、軍が監視、攻撃、防衛を考えている場所の全体像を提供するのには非常に適しているが、地上にいる人々のクローズアップを提供することはできない。例えば、マクサーのカブール空港の「カオス」の画像は、米軍が管理すべき安全保障上の状況として避難を効果的に伝えているが、自由落下する国から逃げようとするアフガニスタンの人々の絶望は全く伝わってこない。実際、宇宙から見ると、空港にいるアフガニスタン人は人間ではなく、滑走路に散らばった小さな点のように見える。カリフォルニア大学サンタバーバラ校のリサ・パークス教授(メディア研究)は、「空港にコショウをまいたように見える」と言う。「人道的な危機であるにもかかわらず、そのように見えないのです」。


2021年8月16日、Maxarが配信したカブール空港の画像

衛星画像 ©2022 maxar technologies


一部の報道機関は、マクサーの画像を使用する際に追加のコンテキストを提供しています。例えば、Timesはカブール空港の避難に関するマクサー主導のフォトエッセイを、現地からのビデオで補足しています。しかし、マクサーの画像の内容に関する注意書きや免責事項、たとえば2月のAP通信の記事では、「商業衛星画像は、時間のスナップショットとして、ロシア軍が何をしているか、なぜしているかについて正確な議論の余地のない証拠を提供しない」と指摘しているが、これはまれなケースである。ここ数週間、ロイターはロシア軍の動きを示すと称するマクサーの画像を、比較のための他の画像を提供することなく頻繁に流している。これらの記事の中でマクサーの画像について意見を述べた唯一の情報源は、マクサーの報道局長であるスティーブン・ウッドで、彼は画像が「準備態勢の強化」を示していると説明している。ロイターの広報担当者は、The New Republicの電子メールに対し、「第三者からメディアに提供された画像は、その画像がニュース価値があると判断した場合、また通常そのような画像の唯一の提供元である場合に掲載します。 マクサーの場合と同様に、第三者からの画像の掲載は、決してその組織を推奨するものではなく、ロイターとさらなる関係があることを意味するものではありません」と語った。


ウッドの声明は、ロシアの侵略への恐怖を煽ったかもしれないが、米国の軍事介入を明確に主張したわけではない。しかし、そのような主張をしたい報道関係者は、マクサーの画像に視覚的な弾薬を見出すことができる。例えば、3月2日のスカイ・ニュースの「解説」は、ウクライナ上空の飛行禁止区域について「ロシアの空軍はウクライナよりはるかに優れているので、攻撃を防ぐのに大きな違いが生じる可能性がある」と主張し、マクサーの衛星画像から「攻撃ヘリコプターの列が攻撃準備中である」ことをウクライナにもたらす脅威の深刻さを証明するものとして引用している。この記事の読者のほとんどは、ウクライナにおけるアメリカの軍事化がエスカレートすることで、これらの画像の提供者が利益を得ることになるとは考えないだろう。しかし、ウィンバリーによれば、これこそが成功したプロパガンダのやり方なのだ。「彼らは、われわれに影響を与えられるかどうかは、われわれに対する影響力を相当程度覆い隠せるかどうかにかかっていることを理解している」とウィンバリーは言う。私たちの文化はイメージで溢れているが、私たちは「イメージを批判的に吟味するリテラシー」を持っていない、と彼は付け加えた。「偏ったイメージが私たちに提示されていることを察知し、それが私たちの注意力、集中力、優先順位、環境、価値観をどれだけ形成しているかを理解するのは難しいことです」。


パークス氏は、地球情報企業から提供される画像の宣伝効果を軽減するために、報道機関は常に画像の撮影に使われた衛星を特定し、画像の撮影日などのメタデータを表示すべきだと述べている。また、事態の進展を伝えるのであれば、”ビフォー・アフター “の画像や、上空や地上から撮影した他の写真も提示し、多様な視点を提供する必要がある。このような対策をとっても、マクサーの紛争画像が国家や企業の意図を支持するためにどのように利用されているか、ニュースの視聴者が気づかない可能性もあるとパークス氏は述べている。このリスクは、必ずしも報道機関がマクサーの画像の使用をやめるべきだということを意味しない。しかし、視聴者が自分たちが何を見ているのか、何を見逃しているのかをより十分に認識できるように、これらの画像に十分な文脈を提示する理由にはなる。「マクサーの画像は、議論の終着点ではなく、出発点として考えるべきでしょう」とパークス氏は言う。

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